澳洲在稀土产业上向中国发起挑战

2022-10-20


澳洲在稀土产业上向中国发起挑战

来源:联合早报

作者:费尔·默瑟


在澳大利亚中部血红的土地上,矿业公司阿拉弗拉(Arafura)正计划建造一个开采和加工那些高需求矿物质的设施。

 

    

位于爱丽斯泉(Alice Springs)以北80英里的“诺兰项目”(Nolans Project),位于这个国家最热最干旱的地方之一。

尽管自然条件极端,但是阿拉弗拉相信,投资将会物有所值。计划中的开采与加工设施,可以满足全球对钕镨混合物(NdPr)需求的5%,这些是用在强力磁铁中的金属元素。

它们都属于稀土元素,在电子产业中至关重要。

镨、铕、铽以及其他稀土金属在过去很少听闻,如今却被广泛用语生产手机触屏、风力发电机和其他现代科技产品。

开采这些矿物是一项产业,目前正由中国主导,但是地缘政治和贸易力量正在重塑这一国际市场。

澳大利亚作为一个有悠久矿业传统的铁矿和煤矿出口超级大国,相信自己处在有利位置,来加入这场为电动汽车和风力发电机提供关键部件的采矿竞赛。

“这肯定可以成为澳大利亚一个扭转形势的契机。我们在稀土金属方面是相对地得天独厚,”阿拉弗拉资源公司(Arafura Resources)的董事总经理加文·洛克耶(Gavin Lockyer)说。

“这可能真的会将澳大利亚推到可再生产业的前台。”

“要发现稀土矿藏是相对容易的,难的是找到形成规模的、有经济价值的贵金属矿藏。”

稀土是元素周期表上十几种元素的集合。它们其实并不特别稀有,在地壳里的蕴藏其实还挺丰富。

政府研究机构澳大利亚地球科学局(Geoscience Australia)表示,这些元素有广泛的工业、医疗、生活及战略用途,“因为它们在催化、核、电、磁和光方面有独特的特性。”

它们被应用于“磁铁和超强力磁铁、发动机、合金、电子和电脑产品、电池、催化转换器、石油炼制、医疗成像和激光”。

铕元素用于荧光灯,钆元素用于核动力棒,而镱元素则用于太阳能板。

洛克耶指出,一些最新科技有赖于它们的这些性能。

“要记住重要的一点,电动车大约只含有价值200澳元左右的钕镨混合物,但是没有它,电动车就不会有效运作。对风力发电机来说也是相似的。”他说。

在充满战争与威胁的时代,贵金属有战略价值,被用于战斗机、导弹和无人机,还有其他用于太空探索的高科技设备。

澳大利亚莱纳斯稀土有限公司(Lynas Rare Earths)已经与美国国防部订立合约,在美国建造数百万美元的加工设施,以降低在战略性矿产方面对中国的依赖。

莱纳斯是世界上除中国之外唯一运营矿井的大型稀土生产商,它在西澳运营维尔德稀土矿山(Mount Weld)。

“我们期望不仅要满足美国政府对稀土的需求,还要重振本地和稀土市场,”莱纳斯的董事总经理阿曼达·拉卡泽(Amanda Lacaze)向澳大利亚广播公司(ABC)表示。


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