日媒:日本拟开采海底稀土泥,以摆脱稀土进口依赖

2022-11-07

据日本《读卖新闻》10月31日报道,日本政府决定在小笠原群岛南鸟岛海域6000米水深的海底开采稀土泥。明年将开始进行技术开发以确立开采方法,力争在5年内进行试采。此举旨在实现在国内采购对电子设备生产不可或缺的稀土,以摆脱对进口的依赖。政府拟在2022年度第2次补充预算案中列入相关经费。


多名政府有关人士证实了上述消息。稀土泥富含稀土,南鸟岛海域的专属经济区海底在2012年被发现储藏着稀土泥。据推算,该岛海域的储量相当于日本国内几百年的消费量。


开采稀土泥,将采用内阁府今年8至9月在茨城县近海试验成功的世界首创技术。在这次试验中,日本海洋研究开发机构的地球深部探测船“地球”将“扬泥管”伸到2470米深的海底,通过水泵每天吸出了大约70吨的泥浆。政府打算在明年度以后,强化水泵和延长扬泥管以应对深海采掘,最终目标是每天开采350吨稀土泥。


其他国家可以在矿山等地方开采稀土,相比而言,从深海海底开采稀土的成本较高,能将采掘成本降低到什么程度是一个课题。日本政府希望在未来5年内确立有效开采和生产稀土的办法,并在2028年以后形成便于民间企业进入这一领域的环境。


稀土是钪、钇等17种元素的总称。如果稀土供应量减少,智能手机、电脑、新一代汽车等的生产会出问题,民众生活也会受到影响。


日本使用的稀土现在几乎全部依赖进口,且60%从中国进口。如果供应方加强管控,令人担心有供应中断的风险。为此,日本政府打算根据《经济安全保障推进法》,将稀土也指定为“特定重要物资”。由此,日本政府将参与到确保供应的工作中。




来源:参考消息


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