美国唯一铀矿加工公司准备生产稀土产品

2020-06-30

美国唯一一家铀矿加工企业Energy Fuels,开始准备生产稀土产品。

据澳大利亚专业矿业媒体MINING.COM报道,这家运营了40年的老牌铀矿企业,正在研究如何从混合矿中分离出铀矿和稀土矿,并冶炼出商用的稀土产品。

2018年10月初,美国国防部发布《评估与加强美国制造业和国防工业基础及供应链的弹性》报告认为,美国国防工业有超过280项产品的供应链严重依赖外国,比如稀土供应。

稀土是镧系15个元素以及钪和钇的总称,被称为“工业味精”,可用于手机、医疗设备、航空航天、汽车玻璃、陶瓷颜料等领域。

根据美国地质调查局《2019年矿产品摘要》,2018年美国对稀土的净进口依赖度为100%,主要从中国、爱沙尼亚、法国和日本进口。目前,中国供应着全球70%以上的稀土。

美国开始希望加大国内的生产稀土。

过去一年多,一些私人企业及美国政府纷纷接洽Energy Fuels公司,询问该公司是否可以涉足稀土生产。

Energy Fuels总部位于科罗拉多州,在加拿大多伦多证券交易所上市,旗下拥有位于犹他州的White Mesa铀加工工厂。

White Mesa建于1980年,是目前美国唯一一家获得许可证的铀开采和运营工厂,每年生产约800多万磅铀。

很多稀土矿中往往伴生铀矿等其他矿种。Energy Fuels首席执行官Mark Chalmers称,有些稀土冶炼分离企业无法做到从稀土矿中分离出铀矿及其他放射性矿种,但White Mesa具备从其他矿种中分离特定矿物的经验,能在保证主业铀矿生产的同时生产出稀土。

此外,White Mesa计划进行稀土矿的精炼业务。Chalmers称,若计划推进顺利,White Mesa可生产出稀土氧化物精矿,改变美国商用稀土产品严重依赖进口的局面。

一年前,Energy Fuels已开始进行实验室试验。

据Chalmers介绍,实验室试验已取得可观的稀土分离效果。他认为,生产稀土产品初期,并不需要进行大量投资。

White Mesa计划,今年下半年或2021年早期选择有可能合作的稀土矿,对这些稀土矿进行实验及可行性评估,然后再与稀土矿的矿主们签订商业协议。

自然资源部中国地质调查局网站显示,20世纪60-80年代,美国的芒廷帕斯矿山是全球最大的稀土供应源。但后因市场竞争压力及稀土价格影响,芒廷帕斯矿山于2002年关闭。

2017年6月,由美国财团JHL、QVT和盛和资源(600392.SH)联合成立的MP MINE OPERATIONS LLC公司(下称MPMO公司),成功竞购了芒廷帕斯矿山资产,并于同年7月完成资产交割,开始着手恢复矿山生产。

该矿山也是目前北美唯一的稀土开采和加工基地。MPMO公司在2018年5月称,芒廷帕斯矿山复产工作进展顺利,产量持续攀升,5月产量达到复产以来的最好水平。

中国稀土协会人士曾对界面新闻记者表示,因环保和成本考虑,芒廷帕斯矿山开采出的九成以上稀土,需送到中国进行加工精炼,才能变为商业用的稀土产品。

2019年年底,路透社报道称,美国陆军建议并计划出资帮助稀土公司在美国建立稀土加工厂。军方可能最多负责建厂费用的三分之二,并对至少一个项目提供资助,以此鼓励国内外公司在美国本土的稀土投资。


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